Pourquoi c’est important

Près de 15 % de la population mondiale souffre de migraine, une affection caractérisée par des maux de tête mais aussi des troubles visuels, une sensibilité à la lumière, des nausées, des vomissements, des vertiges, des étourdissements. Ces derniers symptômes forment ce qu’on appelle la migraine vestibulaire, pour laquelle il n’existe pas de traitement adéquat.

Activer le nerf vague

« Le nerf vague, explique le Dr Navaz Habib, auteur de « Activez votre nerf vague », est un long nerf qui descend du tronc cérébral par le cou et qui régule tous les organes de votre corps, dont le rythme cardiaque, la motilité de l’intestin, l’humeur.» 

Des études ont trouvé qu’en activant le nerf vague avec un petit appareil électrique on peut diminuer la douleur associée à la migraine. Ce traitement non invasif consiste à placer un petit appareil portatif au-dessus du cou afin de délivrer une courte impulsion électrique.

La nouveauté, c’est qu’une étude récente publiée dans la revue Neurology montre que 13 des 14 patients migraineux qui ont fait appel à ce type de stimulation ont enregistré une amélioration significative des symptômes vestibulaires pendant une crise migraineuse. Cette étude n’avait pas de groupe témoin, ce qui n’exclut donc pas un effet placebo. Néanmoins elle ouvre des perspectives très intéressantes.

La stimulation électrique du nerf vague a déjà montré des bénéfices pour traiter les vertiges non associés à la migraine ; elle est également utilisée dans l’épilepsie et la dépression.

En pratique

Peu connu du grand public, le nerf vague est pourtant un élément-clé de la santé générale. De plus en plus de chercheurs s’intéressent à son potentiel pour prévenir et soigner. Sa stimulation par de petits appareils non invasifs, pourrait donc permettre de soulager la migraine (et d’autres troubles), même si des études de confirmation sont nécessaires. Dans son livre, le Dr Navaz Habib recommande aux patients de pratiquer des exercices qui permettent d’activer et réguler quotidiennement le nerf vague, y compris hors appareillage électrique : techniques respiratoires, exercices de pleine conscience, massages.

Pour aller plus loin, lire Activez votre nerf vague

Sources

Beh SC, Friedman DI. Acute vestibular migraine treatment with noninvasive vagus nerve stimulation. Neurology. 2019 Oct 29;93(18):e1715-e1719.

Tassorelli C, Grazzi L, de Tommaso M, Pierangeli G, Martelletti P, Rainero I,  Dorlas S, Geppetti P, Ambrosini A, Sarchielli P, Liebler E, Barbanti P; PRESTO Study Group. Noninvasive vagus nerve stimulation as acute therapy for migraine: The randomized PRESTO study. Neurology. 2018 Jul 24;91(4):e364-e373.

Eren OE, Filippopulos F, Sönmez K, Möhwald K, Straube A, Schöberl F. Non-invasive vagus nerve stimulation significantly improves quality of life in patients with persistent postural-perceptual dizziness. J Neurol. 2018 Oct;265(Suppl 1):63-69.


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