Stars de l’hiver, tisanes et infusions ont envahi les rayons de supermarché. Mais à choisir, on préfère les plantes en vrac. “Elles sont souvent de meilleure qualité, moins ventilées, et ont donc plus de goût“, précise le Pr Pierre Champy professeur de pharmacognosie, spécialiste des médicaments d’origine végétale. Préférez également des infusions certifiées bio pour limiter la présence de pesticides.

Pour maximiser leurs bienfaits, consommez entre 5 et 10 grammes de plantes sèches par jour. Sachant que le poids des sachets du commerce est de l’ordre de 2 à 2,5 g, les fabricants recommandent de boire 3 à 4 doses par jour. Versez l’eau chaude sur le sachet ou les plantes en vrac et couvrez le temps de l’infusion (10 min). Cela permettra de ne pas laisser s’échapper les composés actifs volatils. Retirez le sachet ou la boule à thé et dégustez ! 

Elles favorisent une bonne digestion

Anis vert, fenouil, menthe poivrée, sauge, romarin, réglisse sont les plantes les plus fréquentes. “Même s’il n’existe pas de preuve solide de leur efficacité, leur utilisation repose sur des usages anciens que l’on retrouve dans de nombreux pays”, estime le Pr Pierre Champy. L’efficacité de la menthe poivrée, sous forme d’huile essentielle, est également prouvée. Les données cliniques montrent qu’elle contribue à la diminution des spasmes digestifs. Bien que la quantité de principe actif contenu dans les tisanes soit plus faible, un effet bénéfique reste possible.

Attention en revanche à la réglisse, déconseillée chez les personnes qui souffrent d’hypertension. Le séné, utilisé sous forme de médicament pour ses propriétés laxatives, n’est pas non plus conseillé à tout le monde. Cette plante ne doit être prise que sur de courtes durées.

Elles atténuent le stress et l’anxiété

On peut compter sur certaines plantes pour apaiser nos états d’âme. La passiflore et l’odeur d’oranger bigaradier auraient des vertus apaisantes. La lavande, fait également son effet. “Des études montrent que la diffusion d’huile essentielle de lavande dans un service hospitalier diminue la nervosité des patients”, souligne le Pr Champy. Respirer une tisane de lavande, avant de la boire, aiderait donc à se détendre.

En revanche, la camomille a beau être une vedette, sa capacité à réduire le stress et l’anxiété n’est pas prouvée, les études étant contradictoires. L’effet du tilleul et de la mélisse reste aussi à démontrer

On fait attention à : la tisane de millepertuis. Moins efficace qu’en gélules pour traiter des dépressions légères, cette plante est connue pour interagir avec des médicaments. Mieux vaut en parler à son médecin.

Elles apaisent notre sommeil

Certaines infusions portent le nom de “Nuit Calme” ou “Nuit Paisibles”. Pour le Pr Champy, l’effet observé tient plutôt du placebo. “Le simple fait de prendre quelque chose pour dormir, d’instaurer un rituel dans un moment de calme, favorise l’endormissement”, dit-il.

La valériane sort du lot. Son effet sédatif a fait l’objet de nombreux travaux. “Ils indiquent un haut niveau de preuve d’efficacité sur la réduction de l’anxiété et du temps d’endormissement, indique le spécialiste. Mais pour des doses élevées d’extraits. Les doses présentes dans les tisanes sont beaucoup plus faibles. Elles seront donc largement moins efficaces.” On fait attention à : en boire 2 à 3 tasses par jour, dont une le soir, pendant au moins deux semaines pour en ressentir les bienfaits.

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