Pourquoi c’est important

Le diabète de type 2 est caractérisé par une augmentation de la production d’insuline (pour aider à digérer le sucre en excès). A long terme le pancréas s’épuise et la production d’insuline diminue provoquant des hyperglycémies. Alors que ce trouble métabolique s’est longtemps déclaré après l’âge de 40 ans, de plus en plus de cas sont diagnostiqués beaucoup plus précocement. La cause ? Nos modes de vie : sédentarité, mauvaise alimentation, surpoids…                               

Le mode de vie reste l’un des principaux facteurs de risque du diabète de type 2. Aussi beaucoup d’études s’intéressent aux effets de l’alimentation pour le prévenir. Et récemment c’est l’alimentation basée sur les végétaux qui a été passée au crible.

L’étude

Une méta-analyse publiée dans JAMA Internal Medicine, a regroupé les résultats de 9 études d’observation, sur plus de 307 000 adultes et 23 544 cas de diabète, pour évaluer les bénéfices d’une alimentation riche en végétaux (associée à une forte limitation ou à une exclusion de la consommation de produits animaux) sur les risques de diabète de type 2. Ces études comprenaient des régimes végétariens, végétaliens, mais aussi des alimentations comprenant des sucres, des céréales raffinées, et des boissons sucrées.

Résultats : une alimentation basée sur les végétaux est associée globalement à un risque inférieur de 23 % de contracter un diabète de type 2. Plus l’alimentation est stricte, ne contenant que des produits bruts ou peu transformés (fruits, légumes, graines, noix, légumineuses), et plus ce risque diminue.
Selon les chercheurs cette association positive provient d’une amélioration de la sensibilité à l’insuline, de la pression artérielle, une réduction de l’inflammation et au maintien d’un poids normal.

En pratique

Ces résultats sont prometteurs même s’ils ne permettent pas d’établir un lien de cause à effet. Manger essentiellement des végétaux ne nécessite pas d’arrêter complètement de consommer des produits animaux. Deux régimes santé bien connus seraient compatibles avec ces résultats, selon les chercheurs :

Le régime méditerranéen essentiellement constitué de fruits et légumes, de féculents (de préférence complets) et de légumes secs. L’huile d’olive accompagne chaque repas. Les produits animaux font aussi partie de la diète, de préférence du poisson ou des fruits de mer. La viande et les produits laitiers sont plus rarement consommés.

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Le régime DASH lui aussi riche en végétaux. Ce régime a été établi pour prévenir l’hypertension artérielle, et il s’apparente de très près au régime méditerranéen.

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