Low-carb, régimes céto et cétones

Le low-carb, c’est le régime pauvre en glucides adopté par Chris Froome pendant l’entraînement, également suivi par les rugbymen All Blacks. 

Les cétones, ce sont ces composés issus des graisses, que le foie fabrique au cours d’un jeûne ou d’un régime cétogène (très pauvre en glucides), qui est la forme extrême du low-carb. 

Les cétones peuvent aussi être utilisées sous la forme de compléments alimentaires. Les suppléments de cétones, utilisés de pair avec un régime pauvre en glucides, sont considérés comme une source d’énergie supplémentaire qui aide à préserver le stockage du glycogène, à réduire l’acide lactique et à aider à la récupération. Il ne s’agit pas de produits dopants.

Jumbo-Visma en pointe

L’utilisation de suppléments de cétones dans le cyclisme professionnel remonte aux Jeux Olympiques de 2012 à Londres. Plusieurs équipes du Tour 2019 font appel à des suppléments de cétones, selon une enquête parue dans le journal néerlandais De Telegraaf. Les cétones seraient notamment employées par les coureurs d’Ineos (ex-Team Sky) et ceux de QuickStep. Mais seule l’équipe Jumbo-Visma en parle ouvertement. Peut-on parler de lien de cause à effet avec le palmarès d’ores et déjà impressionnant de cette équipe ? Impossible à affirmer, mais il y a eu la victoire de Mike Teunissen, celle du contre-la-montre par équipe, celle du sprinter Dylan Groenewegen et celle du débutant Wout van Aert.

Une petite étude de l’Université de Louvain (Belgique), parue en avril 2019, a conclu que la prise de de cétones par des cyclistes lors des phases de récupération permet d’augmenter de 15% les performances des athlètes. Mais on ne dispose encore que de peu de données convaincantes.

En pratique

Les corps cétoniques peuvent être pris sous forme de boisson, en général une petite bouteille de 25 grammes. Cette bouteille augmente la concentration de corps cétoniques dans l’organisme comme le ferait un jeûne alimentaire ou un régime cétogène. La quantité maximale recommandée est de trois bouteilles de 25 grammes par jour.

Une alternative consiste, en période d’entraînement à suivre un programme à glycogène bas comme le détaille le Dr Fabrice Kuhn dans son livre « Ultra-performance »


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