Environ 30 % des Français sont atteints d’hypertension artérielle. Un pourcentage qui ne baisse pas depuis 2006. Pourtant, il est possible d’agir sur certaines causes de cette maladie. Surveiller son poids et son alimentation est notamment un bon moyen de prévenir les maladies cardiovasculaires !

Hypertension artérielle : quelles en sont les causes ?

L’hypertension artérielle a de multiples causes. Il est impossible d’agir sur certains facteurs, comme l’âge ou l’hérédité. En revanche, chacun peut surveiller son poids et son alimentation. 

Le vieillissement : 1er facteur d’hypertension

L’hypertension correspond à une pression excessive du sang dans les artères. À la longue, tout le système cardiovasculaire en souffre et le risque d’infarctus ou d’accident vasculaire cérébral augmente.

Or, « avec l’âge, le système artériel perd de sa souplesse », observe le Pr Xavier Girerd, cardiologue et président de la Fondation de recherche sur l’hypertension artérielle. Les artères étant plus rigides, la pression sanguine augmente mécaniquement. « 80 % des personnes hypertendues sous traitement ont plus de 55 ans », rappelle le cardiologue. D’ailleurs, les femmes voient souvent leur pression artérielle augmenter au moment de la ménopause. À cette période, le dépistage est particulièrement important. 

Lorsqu’on mesure cette pression artérielle, le résultat ne doit pas dépasser en moyenne 135/85 millimètres de mercure (mmHg), après trois mesures le matin, trois mesures le soir, pendant trois jours. En vieillissant, la première valeur (la pression systolique) a tendance à augmenter. C’est pourquoi, il est admis que chez les personnes de plus de 80 ans, « le seuil à ne pas dépasser est de 145/85 », selon le Pr Girerd.

Une forte consommation de sel

Le sel consommé de manière excessive (plus de 12 grammes par jour) augmente la pression artérielle. Attention, il se cache partout : dans le pain, les charcuteries, le fromage, le poisson fumé, les cubes de bouillon, les sauces soja…

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« En réduisant sa consommation de sel d’1 gramme par jour, on réduit sa pression artérielle d’1 millimètre de mercure », souligne le Pr Girerd.

Pour des raisons encore inconnues, cette recommandation n’est pas efficace à tous les coups. Certaines personnes restent hypertendues malgré la réduction du sel dans leur alimentation. Si la pression artérielle n’a pas baissé après avoir mangé moins salé pendant deux à trois semaines, un traitement médicamenteux s’impose. 

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Des kilos en trop

« Le surpoids est un facteur déterminant d’hypertension artérielle », assure le cardiologue. Perdre les kilos superflus peut suffire, parfois, à retrouver des valeurs tensionnelles normales. « La perte de poids est toujours favorable en cas d’hypertension. Perdre 1 kg la fait baisser d’1 millimètre de mercure », précise le Pr Girerd. C’est d’autant plus important que ce surpoids est souvent associé à d’autres facteurs de risques cardiovasculaires comme l’excès de cholestérol et le diabète.  

Des parents hypertendus

L’hérédité explique en grande partie la survenue d’une hypertension. Une personne dont les parents ont été diagnostiqués comme hypertendus vers 40-45 ans doit redoubler de vigilance et surveiller attentivement l’évolution de sa pression artérielle.

Les maladies des reins

Les reins ont, notamment, pour fonction de réguler l’eau et le sel dans l’organisme. Un dysfonctionnement va donc entraîner une augmentation de la pression artérielle. Celle-ci doit être particulièrement surveillée en cas de maladie rénale. Un problème au niveau des glandes surrénales peut, lui aussi, avoir une incidence. « Un patient souffrant d’hypertension, et dont une prise de sang révèle une baisse du taux de potassium, doit en parler à son cardiologue », conseille le Pr Girerd. 

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La cigarette fait monter la pression

Le tabac agit sur le calibre des vaisseaux sanguins. La pression artérielle reste élevée, de manière ponctuelle, au cours des trente minutes qui suivent une cigarette. Le tabac n’est donc pas directement responsable d’une hypertension artérielle. Ce n’est pas pour autant une incitation à fumer ! 

Le stress : un facteur ponctuel d’hypertension

Tout le monde connaît « l’effet blouse blanche » chez le médecin. Vous êtes inquiet, stressé, ce qui fait grimper votre pression artérielle. C’est la raison pour laquelle, une seule mesure tensionnelle ne suffit pas pour poser un diagnostic d’hypertension. Pour avoir une image correcte de sa pression artérielle, il faut répéter les mesures régulièrement et faire la moyenne. 

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Sylvie Dellus Expert : Pr Xavier Girerd, cardiologue, président de la Fondation de recherche sur l’hypertension artérielle Article publié le


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