Responsable de notre humeur, de la vitesse du vieillissement, et de notre forme physique, le métabolisme reste toutefois méconnu. Grâce aux travaux des chercheurs, nous pouvons comprendre de mieux en mieux comment fonctionne ce processus qui détermine notre consommation d’énergie.

5 choses à savoir sur le métabolisme © iStock

Le métabolisme est un système complexe. Il détermine la vitesse et l’efficacité avec lesquelles le corps brûle les calories et la quantité de calories que nous pouvons manger en une journée sans prendre de poids. Les scientifiques continuent d’acquérir de nouvelles connaissances sur les facteurs qui l’influencent. Car un métabolisme en bonne santé permet d’améliorer l’humeur, ralentir les effets du vieillissement et peut-être même perdre quelques kilos en trop.

Un système bien rôdé

Bien que beaucoup d’entre nous parlent du “métabolisme” comme s’il s’agissait d’un processus corporel unique, il en existe trois types, dont chacun dépense de l’énergie à un rythme différent. Le taux métabolique au repos détermine la quantité d’énergie que les organes utilisent pour rester fonctionnels lorsque nous sommes juste assis. Il constitue la plus grande part des dépenses d’énergie du métabolisme au cours d’une journée de travail normale avec un minimum d’activité.

Les personnes minces n’ont pas des taux métaboliques de repos plus rapides. Le métabolisme actif, qui représente environ 10 à 15% des calories brûlées chaque jour, régule l’énergie que utilisée en faisant de l’exercice. Enfin, il y a la thermogénèse induite par l’alimentation, soit l’énergie que le corps utilise pour consommer et digérer les aliments. Les aliments épicés et le thé vert peuvent la stimuler légèrement.

Le travail des muscles

Le muscle brûle plus de calories que la graisse, rappelle le site Health. Et puisque nous perdons du muscle avec l’âge, nous perdons également notre capacité à brûler des calories. À 70 ans, le métabolisme au repos peut être 15 % plus lent qu’il ne l’était dans la vingtaine. C’est 15% moins de nourriture qu’on peut manger sans prendre de poids.

Bien que la construction de nouveaux muscles puisse aider à contrer cette tendance, il est encore plus important d’utiliser les muscles que nous avons déjà. Chaque fois que nous pratiquons un entraînement musculaire, les muscles travaillent, se réparent et se remodèlent même après avoir fini l’exercice. En pratiquant du sport régulièrement, nous augmentons donc la vitesse du métabolisme au repos.

Les protéines

Le corps a besoin d’acides aminés, les éléments constitutifs des protéines, pour fonctionner. Si l’alimentation n’en apporte pas assez, il ira en puiser dans les muscles. Résultat : le métabolisme au repos en paye le prix. Assurez-vous d’ajouter des protéines à chaque repas, sans oublier le petit déjeuner.

L’influence des régimes

Tout régime amaigrissant ralentit le métabolisme. En effet, lorsqu’on perd du poids, on perd du gras et du muscle, mais si on le reprend, on reprend que du gras. La partie du cerveau qui gère le métabolisme n’est pas intéressée par la forme esthétique d’un corps, mais par l’énergie dont il a besoin pour survivre. Si vous privez votre corps des calories sur lesquelles il a appris à compter, il commencera à priver les muscles de carburant et à diriger cette énergie vers les organes vitaux, provoquant une baisse du métabolisme.

Pour perdre du poids, il est important d’avancer en douceur. Commencez par perdre environ 10 % de votre poids corporel, maintenez ce poids pendant trois à six mois, puis perdez-en davantage si vous le désirez.

Aller se coucher

Une seule nuit de privation de sommeil peut modifier le métabolisme et déclencher une prise de poids. Car c’est pendant cette phase de repos que le corps se répare et brûle des calories. Pour éviter de ralentir le métabolisme, il est donc essentiel de ne pas manquer de sommeil.

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